肠道的型号

什么是肠型呢? 来自德国海德堡欧洲分子生物学实验室(EMBL)的科学家们提出了这个概念。他们正在进行一个全球性实验———国际人体肠道元基因组研究计划。他们发现以肠道内的细菌种类和数量划分,人类拥有三种肠型。 也许在未来某一天,当你走进医院的时候,医生可能不仅会询问你的过敏史、血型,还会问到你的肠型。

我们的肠道里面存在数以百万亿计的细菌,这些细菌在欣欣向荣生长的同时,还能帮助我们消化食物,分解毒素,产生某些维生素和必需氨基酸,形成一道天然的保护屏障。成年之后,人体肠道内的细菌群落类型和数量趋于恒定。即使遭遇外来入侵———如使用抗生素以后,菌群依然能够自行恢复初始状态。每个人肠道的菌群类型和数量因人而异,然而这种差异并不是绝对的。

该研究负责人伯克和他的同事们收集了22份来自丹麦、法国、西班牙和意大利的粪便样本,对其中所有的DNA进行测序,并且与13份来自日本的样本进行比较。他们发现所有的样本基因测序结果可以分成三个种类,他们把称之为“肠型”。他们还对另一组实验中的85份丹麦人,154份美国人的粪便样本进行分析,发现也都符合这种分型方法。

尽管对肠型的认识远比不上对血型的了解,但是科学家们认为他们也能够对疾病的诊断和治疗有所帮助。 和血型一样,肠型与年龄,性别国籍,体重指数等特征无关。然而肠型以一种更微妙的方式影响它的宿主———人类。

科学家们发现,与年轻人的肠道相比,老年人的肠道内负责分解碳水化合物的细菌更多。这可能是细菌对宿主的一种适应性改变———当我们变老时,我们对营养物质的消化能力下降,而部分工作就由细菌代劳了。

另外,这则刊登于《自然》杂志上的研究还发现了一些与年龄、性别、体重指数有关的微生物遗传学标记。这些细菌基因有可能在将来对如肥胖、结直肠癌等疾病的诊断和预后有帮助作用。

“喝水都能长胖”的人也许不知道,肥胖的原因也许和肠型有关。将来通过调节肠道菌群就能达到轻松减肥的目的。 临床诊疗时,医生还要了解患者的肠型。在诊断之后,可以依据肠型来调整治疗对策,以获得最佳治疗效果。

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